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ISSN : 2288-6222(Print)
ISSN : 2288-7512(Online)
Korean Journal of Converging Humanities Vol.3 No.2 pp.77-90

Enhanced Complexity and Systems Theory: T. Parsons and N. Luhmann

Andrew Ho Kim
Ph.D. Candidate, Department of Sociology, Korea University


Continuing process of differentiation has and still is making our world ever more complex than before. The void now melted ‘all that solids’ left behind is occupied by fragmented institutions and various agencies. Previous theories stressing either structure or agency alone failed to explain increased complexity in our times to a satisfying degree, giving ways to the new theoretical endeavors. This article seeks to explore the relationship between the enhanced complexity and revisions in systems theory by comparing the theories of T. Parsons and N. Luhmann. Subsystems once understood as serving functions of sustaining the system at large have turned into autopoietic systems. An attempt at reducing increased complexity in our times is reflected in Luhmann’s theory and as a result, we are witnessing at possibly the most comprehensive system of knowledge and society.

고려대학교 대학원


근대의 도래 이후 지속된 분화의 경향은 사회를 보다 더 복잡한 것으로 만들었다. 견고했던 것들이 해체 된 자리에는 여러 조각의 제도와 여러 행위자들이 자리 잡았다. 이렇듯 증대된 복잡성은 기존의 구조와 행위 중 하나를 강조한 이론들로는 좀처럼 설명되지 못했고, 그에 따라 많은 이론적 시도들이 등장했다. 본 글은 이러한 복잡성의 증대와 그에 따른 체계이론의 전환을 파슨스와 루만의 비교를 통해 살펴본다. 전체의 유지를 위한 하부 기능들로 구성되었던 체계는 루만에 이르러 각각 나름의 논리를 통해서 작동 하는 자기생산적 체계로 거듭났다. 증대된 복잡성을 감소시키기 위한 시도는 이론에 반영되었고, 가장 포괄적인 체계를 그려냈다.